Microplásticos: bacterias al rescate

Microplásticos: una vez mas las bacterias podrían sacarnos del apuro. Un experimento demuestra su capacidad para degradar polietileno de baja densidad, el más toxico y abundante. Se abren esperanzas ...
Microplásticos: una vez mas las bacterias podrían sacarnos del apuro. Un experimento demuestra su capacidad para degradar polietileno de baja densidad, el más toxico y abundante. Se abren esperanzas ...

El polietileno de baja densidad es la fuente mas abundante de contaminación por microplásticos en el mundo. Se le considera no biodegradable, pero un estudio experimental de Huertas y colaboradores encontraron en 2018 que sí podía ser degradado por un tipo de microorganismo especial: las bacterias del intestino de las lombrices de tierra. Agregar estas bacterias a un suelo estéril redujo en pocas semanas el contenido de microplásticos de polietileno. Estas fueron capaces de emplear el polietileno como su única fuente de carbono. Estos resultados abren la puerta a la restauración de suelos contaminados y suponen una gran esperanza para el tratamiento de los microplásticos mas peligrosos y abundantes.

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Fernando Valladares
valladares.info
Doctor en biología, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y profesor asociado en la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. Director del proyecto "La Salud de la Humanidad"

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